心理时光旅行,让你“疫”帆风顺
作者:李芳龄
2020-05-11
摘要:当疫情的冲击,造成团队士气低迷,当团队成员因客户不合理的要求,沮丧不已时,不妨运用“心理时光旅行”的方式,带领他们跨越眼前困扰,重新向前迈进

身为主管,你的重要任务就是激励团队。当业绩达到一个里程碑时,你告诉团队,还差一点点,激发他们再接再厉,当项目终于完成时,你会赞赏他们的表现,并鼓励他们。

但是,当环境造成的冲击,影响了公司运作,也影响了团队士气,当某位成员因为合作厂商不合理的要求,而沮丧不已时,你该怎么办?斯坦福大学教授博士萨顿Robs Sutton建议,此时,不妨运用“心理时光旅行”这个做法。萨顿在斯隆管理评论Sloan Management Review指出,1990年代,他第一次见识到有主管运用这个方式开导员工。当时,他在一家小设计公司进行研究。那家小设计公司叫作IDEO,如今已成为世界知名的创新顾问公司。

IDEO公司创办人大卫·凯利David Kelly,在处理旗下设计师抱怨客户难缠,或是问题难解时,就会用“心理时光旅行”的方法来辅导他们。首先,凯利会认同员工所遭遇的困难及痛苦,然后把焦点转移到未来或过去的时间点。他会用以下三种对话方式,来表达安慰和鼓励。

1.一个月后的你,会觉得现在所遭遇的困难都只是小事一桩。

2.过去,团队也曾有过类似的情况,但最终成功搞定,享受到达成目标的喜悦。

3.团队最近拿到了新项目,参与这些新项目,将带来一些挑战、乐趣以及成就感。

凯利带着员工转移眼前的焦点,检视过去,放眼未来的做法,从行为科学角度来看是有科学依据的,因此,任何主管都可以用这个方式来激励员工。

粉红的未来萨顿指出,上述第一项做法,会带领员工进入未来,回头看现在,在心理学上称为“暂时抽离”。它着重在时间的无限推进,提醒自己,眼前的痛苦终会随着时间而过去。主管可以运用这个方法来提醒自己跟下属,眼前的挑战与不愉快终究都会过去。

其他两项则是通过回看过去,以及放眼未来,来转移眼前的焦点。心理学家米契尔(Terence Mitchell)研究发现,一般人在旅行前的期待跟旅行后的回忆,反而比旅行当下更能带来愉悦的心情。这种现象叫作“玫瑰色观点”。

“玫瑰色期待”(rosy anticipation)源自于,人们对未来都有美好的憧憬。在旅行前,人们就会开始热切的期待,并倾向忽略可能遇到的问题。人们会期待在脚踏车旅行中沿途会看见的美景和那种被微风轻抚的感受,而忽略长时间骑车所带来的肌肉酸痛,或是不巧遇到烦人的旅伴等可能的问题。

同样地,对于过去,人们也常有“玫瑰色回忆”rosy retrospection。人们在事情发生后,会在脑内重新整理发生过的事实,选择留下或淘汰某部分。一般来说,对不好的回忆人们会选择淡化,这出自于自我保护,以及只想给旁人看到自己好的一面。

在工作中,来场时光旅行

萨顿提醒,主管应该妥善运用“心理时光旅行”的做法。举例来说,某些问题原可以避免或调整,面对这些可以改善的情况,有些主管却选择忽视,不从根本改善问题,而是滥用员工正面回忆的心理特性,诱导下属再次接下烂摊子。

相反地,有道德心或责任心的主管,会善用这种人类心理的特性,来帮助下属度过难关,勇敢面对下一个工作挑战。

除了鼓励员工之外,“心理时光旅行”也可以运用在管理风险上。例如,有许多主管藉由“事前验尸法”premortem来集思广益地找出风险,降低计划失败的可能性。“事前验尸法”是心理学家凯连Gary Klein,所提出的一套协助决策的方法,这个方法受到诺贝尔奖得主丹尼尔·卡尼曼Daniel Kahneman的大力推荐。运作方法是,设想现在是决策完成的一年后,而这个决策是失败的。团队必须站在未来的时间点,分析计划为什么失败。

用假设事情已经发生的倒叙法来分析,会让情境更急迫、更真实。比起猜想未来可能会发生的错误,使用倒叙法的正确率大概会提高三成。

如果带领“事前验尸法”的,是一位受下属信任的上司,会提高团队里的悲观主义者,以及爱唱反调的团员勇敢表达意见的机率。这会让大家积极指出潜在问题,因此有机会避免问题,而不是为了维持团队和谐,保持沉默,假装一切都很好。

想象自己的成就萨顿指出,“事前验尸法”也能运用在自我管理上。斯坦福大学教授拉欧Huggy Rao做了一个实验,对象是某家计算机软件公司的750位新进员工。其中对照组的新进员工,被要求进行事前验尸法,假设自己已经在公司工作一年了,回头看过去这一年,然后分析这一年自己的成功或失败原因。相对于没有写事前验尸报告的控制组,对照组的员工在一年后,领到公司奖金的比率高出10%以上。

思考时间的持续延续,可以帮助控制情绪,维持心理健康。一位前美国空军军校的飞行官分享,他过去熬过同学欺负嘲笑的方法就是,想象自己已经毕业,身旁不再有欺负他的坏同学,他正在空中开着飞机自由翱翔。事实证明他的“心理时光旅行”奏效了,他不只顺利从空军军校毕业,如今已经在空军服役了近20年。

无论是团队或是自己,陷入焦虑、沮丧、无奈等情绪时,不妨来一场时光旅行,让自己穿越眼前低气压!

附录:

来一场“心理时光旅行”

当团队成员感到沮丧或焦虑时,运用三种说法,鼓励他们:

从未来回顾看现在

“一个月后,你会觉得现在遭遇的困难都只是小事一桩。”

回头看过去,放眼未来

“过去团队也遇到过类似的情况,但最终成功搞定。”

“不久前我们争取到的新项目,好像很有趣,做完一定很有成就感。”

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