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从Dogster到谷歌 犯错误是成功的捷径
2007-11-20 10:39 来源:中国TNT论坛  作者: Tom McNichol
摘要:

在 网络 1.0 时代,很少有哪个细分市场比宠物网站更惨的了。Pets.com 这家宠物网站在 2000 年 9 个月的时间里募集到了令人咋舌的 8,250 万美元资金,在超级碗总决赛上播放由它的袜子傀儡吉祥物出演的广告,从 Amazon.com 那里获得资助,盖起了许多空荡荡的库房……结果却一分钱利润也没赚到就破产了。风光一时的 Pets.com 在 2000 年 11 月彻底咽气,随后数十起网站灾难接踵而来,在线宠物业务似乎被永远地埋葬了。

难怪当旧金山的网站设计师泰德•莱恩戈尔德(Ted Rheingold)在 2004 年 1 月与人合办一家宠物狗网站 Dogster.com(相当于人类交友网站 Friendster.com,不过是给狗开的)的时候,只引起了少数关注者的嘲笑。获得巨额资金的宠物网站都灰飞烟灭了,只投入少许资金、利用周末做出来的 Dogster 又怎么可能成功呢?人们对 Dogster 的看法无一例外: 注定失败。

自从开办以来,Dogster 确实遭遇到了失败,而且不只一次,完全出乎创办者的意料。但结果表明,这是件好事。Dogster 学会了纠正错误、改进服务。Dogster 还有一家姐妹网站,即为养猫者开设的 Catster.com,都是在 2004 年开办的。这两家网站几乎没有做营销就成了最大的宠物爱好者社交网络,拥有超过 27.5 万人类会员、34 万张猫狗照片以及好几家大广告客户,包括迪士尼(Disney)、假日酒店(Holiday Inn)、Target 等。Dogster 甚至做到了 Pets.com 从未沾边的事: 它已经有了些许盈利。创办人拒绝透露详细信息,但他们说网站在 2005 年 7 月就开始赢利。据公司称,去年的营业收入达到了 110 万美元,用户数量翻了将近一番。

在这一过程中,Dogster 成了怎样面对失败的研究案例。面对失败,Dogster 及时推出新服务,寻找有效的方法,迅速解决问题。“我们知道,当我们推出一项新服务时,可能不会马上成功。” 莱恩戈尔德解释说。他正坐在公司位于旧金山佩特雷罗希尔区的顶楼办公室里,这里距 Anchor Steam 酿酒公司很近,甚至可以闻到啤酒花的味道。Dogster 不断研究用户信息,特别是令人沮丧的信息。对这种公司来说,网上信息越来越重要。莱恩戈尔德说: “我们不会花几个月的时间去完善一项服务,而是只花两三周,然后听取用户意见,再加以完善。”

旧经济时代的大公司曾经自夸“零缺陷”运营,而今日成功的互联网公司则把缺陷看作通向成功之路。一些管理顾问建议他们的客户要“善于”把事情搞砸。宾夕法尼亚州康舍霍肯市的决策战略国际公司(Decision Strategies International)的管理顾问罗伯特•冈瑟尔(Robert E. Gunther)说: “失败对效率有害,但却是学习的最佳方法。”他鼓励客户“故意犯错”,这样可以学得更快。

Dogster 的莱恩戈尔德和他的合作伙伴约翰•瓦尔斯(John Vars)、斯蒂芬•雷丁(Steven Reading)的犯错方式是老式的: 在不经意间犯错。以他们决定为其他网站出售广告空间的时候为例。莱恩戈尔德说: “当时,我们几乎拥抱在一起,以为找到了好办法。”可结果,做二手广告的策略遭到惨败。不仅收入少得可怜,登出的也尽是些烂广告。莱恩戈尔德重整旗鼓,经过最初的几次失败后,终于想出了成功的商业模式: 拉赞助并赠送广告大礼包。莱恩戈尔德没有向迪士尼出售 1.3 万一条的广告条幅,宣传它的动画片,而是把迪士尼的名字嵌入新闻信、比赛活动和给新会员的消息中,向迪士尼收取赞助费。迪士尼很满意,并答复说计划通过 Dogster 搞更多的活动,宣传它与宠物有关的电影。以前持怀疑态度的投资者已经开始关注这家公司了。去年 9 月,拥有 14 名全职员工的 Dogster 首轮融资 100 万美元,资金来自一群天使投资人,包括 TechCrunch 公司的著名投资人迈克尔•阿灵顿(Michael Arrington)。

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