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谁是乔布斯的接班人
2009-01-06 11:05 来源:金融界  
摘要:

苹果COO蒂姆-库克:史蒂夫-乔布斯接班人

  在2008年多次传出苹果CEO史蒂夫·乔布斯身体不适的消息之后,他的接班人也开始浮出水面,此人便是深谙公司运营之道的商业奇才、苹果现任首席运营官蒂姆·库克。

  如果苹果CEO史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs) 决定退休,谁能接替他的位置?

  《财富》杂志通过寻访多位苹果公司高层和IT界分析人士,得出的答案是:苹果公司现任首席运营管(COO)蒂姆·库克(Timothy D. Cook)。48岁的库克是个工作狂人,至今单身。《财富》杂志预言,一个成功的企业领导人背后总会有一群天才支撑,如今,其中的一个天才终于可能从幕后走向台前。

  如果这一切变成事实,不久后,人们将会看到这样的局面:苹果公司代言人乔布斯出任公司董事长(至今,苹果公司董事会都没有董事长);库克则接替他的位置,出任CEO。

  接班人?

  去年12月中旬, 苹果突然宣布乔布斯将不再出席1月5日到9日的Macworld大会并发表主题演讲,而这也将是苹果公司最后一次参会。消息一出,苹果公司股价下跌近8%,《连线》杂志猜测,或许是乔布斯对公司的严密掌控出现了松动,苹果可能准备罢免他的职务?或许是乔布斯的健康出现了问题?

  其实,早在去年10月苹果公司正式发布新一代Mac 笔记本电脑时,人们就发现,那次发布会上的乔布斯实际上和以往有很大不同。首先,开场并不是惯例的市场分析,而是由库克上台发表演讲。直到第18分钟,乔布斯才出现在舞台上。其次,和往常不同,乔布斯在发布会上首次表示:“苹果不仅仅只有乔布斯,还有同事和团队,他们现在和我拥有同样的视角。当我离开去夏威夷晒太阳喝着甘蔗酒时,他们将会推动公司继续向前发展。”

  在问答环节,乔布斯坐在中间,边上坐的是库克和另一位高管。库克穿着和乔布斯一样的蓝色牛仔裤和黑色上衣。有媒体分析,二者的衣着给人一种心理暗示:库克和乔布斯处于同一位置,这或许也是未来权力转化的象征。

  那次发布会后,著名的消费科技博客Gizmodo发表文章称,“乔布斯离开苹果的日子已经不远了,虽然不是明天,但应该会很快。”

  投资公司Sanford C. Bernstein 分析师托尼·萨科纳吉则表示:“从逻辑上讲,不出意外,库克是乔布斯的合理接班人。但还不能过早下结论,只能说库克的机会比较大而已,因为乔布斯目前仍是苹果的核心,库克的影响力不能与他相提并论。”

  2004年,在乔布斯做完胰腺癌手术恢复的两个月时间里,库克曾暂行苹果CEO一职。外界普遍认为,在必要情况下,库克可能会马上重新管理苹果。

  运营天才

  1998年年初,乔布斯把库克从康柏公司招入苹果,担任资深副总裁,主管苹果的电脑制造业务。

  此前,库克已经拥有16年IT业从业经验。1994年前,他曾在IBM 供职长达12年,负责IBM的PC 部门在北美和拉美的制造和分销运作。此后,他曾任批发商Intelligent Electronics公司电脑分销部门的首席运营官。加入苹果公司前,他刚转投康柏6个月,负责康柏的材料采购和产品存货管理。

  那时,苹果公司的运营只能用“一团糟”来形容:库存臃肿、制造部门效率低下,1997财年苹果损失超过10亿美元。这种低效的一个典型例子是:苹果把从亚洲运去的电脑部件在欧洲爱尔兰的一家工厂里组装成笔记本,然后将其中的很大一部分又运回亚洲市场销售。

  但这一切对有着多年库存管理、制造和分销运作经验的库克而言,并非难事。上任后,库克做的第一件事,就是对电脑制造业务进行大笔的账面减记。但库克明白,仅仅账面减记是不够的,他必须采取行动。

  为了减少诸如上述“从亚洲到欧洲再回到亚洲”的此类循环,库克推动苹果的部件供应商在地理上贴近制造商的产品组装厂。这样做的好处是:使得供应商把部件保留在自己的库存里而不是苹果公司;借此机会,库克还关闭了苹果在世界各地的工厂和仓库。结果是,库存产品在苹果资产负债表上存在的时间迅速从以月计算降为以天数计算。截至1998年9月25日,苹果只维持着6 天的库存量,相当于7800万美元的商品价值,这比上年的31天库存量和4.37亿美元商品价值大幅降低。到了1999年底,库克进一步把该数字挤压为2天和2000万美元。

  库克曾经说过,库存产品“基本上就是魔鬼”。正常情况下,库存产品的价值会在一周内跌掉1%至2%,“你要像从事奶制品行业一样管理公司,如果奶制品过了保质期,问题就来了。”正是在库克的这种逻辑原则指导下,苹果获得了与戴尔相提并论的库存管理效率,而后者的库存管理模式早已成为PC界的楷模。

  这种出色的运营天赋也让库克在苹果的地位稳步上升。2000年,乔布斯又把苹果的全球电脑销售和客户支持部门交由库克负责。

  那时,苹果的销售工作意味着要同零售商和其他Macs 经销商打交道。有着多年分销经验的库克意识到,他必须避开零售商、经销商,更直接的了解消费者的需求。库克坚持由公司自己训练销售人员,并让这些训练有素的销售人员替换百思买(Best Buy)等经销商门店雇员。这可称得上“苹果零售店”的开路先锋,如今,苹果在全球7 个国家经营着200多家零售店,这些零售店雇佣有Specialists(苹果专家)、Creatives(创意顾问)、Geniuses(苹果天才)和Concierges(客户服务专员),为顾客提供充分发挥其Mac电脑和iPod效用的各种良方。

  2004年,在库克暂行苹果CEO一职后,2005年10月,库克被任命为公司COO。那时,乔布斯表示,其实,他注意到库克“已经从事这项工作两年多了。”如今,他的职责范围已经扩展至iPhone的销售和运营,包括负责同销售iPhone的51个国家的无线运营商进行谈判。此外,他还担任法律、财务、设计、营销等重要部门的掌门人,直接向乔布斯汇报工作。

  个性差异

  熟悉库克和乔布斯的人们说,二者个性上的差异确保了他们能形成稳健的工作关系。和以脾气无常和牙尖嘴利著称的乔布斯不同,库克镇定、沉着,甚至有些冷漠,从不提高说话嗓门。

  一名前苹果高管说,他会提前准备好一句“台词”,以备和乔布斯在乘电梯相遇时使用。但他从不需要提前为库克准备这样的“台词”,“因为库克不会和你说话”。

  库克的得力干将、公司高官萨比赫·汗,至今都清楚地记得那次处理上述“苹果从亚洲运去电脑部件在欧洲一家工厂里组装成笔记本,之后又运回亚洲市场销售”难题的会议。当时,库克对所有与会人员表示:“情况确实很糟糕,有人应该在中国处理这件事。”会议进行到30分钟时,库克抬头看了看他,然后不假思索地问道:“你为何还在这儿?”听闻此言,萨比赫·汗立即起身走出会议室,驱车赶赴旧金山国际机场,连衣服都没来得及换,就预订了一张飞往中国的单程机票。

  库克还非常善于提问。曾在库克手下工作过的史蒂夫·多尔表示:“他会问你10个问题。如果全部回答正确,他会再问10个问题。如果你做这项工作只有一年时间,他就开始问你9个问题,但只要有一个回答错误,他就会再问你20问题,然后是30。”

  另一名被库克逼问过的苹果前高管则如此形容:“我领教过他善于发问的一面,似乎要把人撕成碎片。他会问你一些明知道你无法回答的问题,而且是一次又一次。这一点也不好笑。”

  虽然也会用微笑表达情感,但库克的招牌式表情是眉头紧锁。据苹果的员工们形容,开会的时候,他素以长时间令人不安的停顿而著称,这个时候,你的耳朵只能听到他撕高能棒(energybars)包装的声音,而高能棒正是他经常享用的食物。

  一位认识库克多年的苹果合作伙伴高管表示,在某些谈判场合,库克也习惯长时间令人不安的停顿,这时,他会沉默而专注地盯着对手。

  有些时候,库克也会更公开地表达批评,还伴随着些许幽默感。比方说在一次苹果销售人员的年会上,据说他给未能完成预期目标的销售团队颁发了一个马桶塞。

  在穿戴方面,与苹果的每一个人一样,库克也穿休闲牛仔裤。唯一值得注意的可能就是他经常穿一双耐克运动鞋,这也许和他曾是耐克董事会成员有关。乔布斯也喜欢穿运动鞋,新百伦(New Balance) 是他的最爱。

  另一个工作狂

  库克精力旺盛,至今单身的他是位工作狂,这一点早在IBM 时就已经表露无遗。

  据库克当时在IBM 的上司理查德·多特里回忆,库克一心一意地工作,甚至主动要求在圣诞节和元旦时到公司加班,帮助公司完成这一年的所有订单。另一名IBM 高管、曾担任PC部门生产主管的雷·梅斯也表达了同样的看法。他说,那些年,“工作狂人”库克显然成为IBM一个极不寻常的员工。“IBM流传着一个很老的笑话:IBM和仙人掌之间有什么不同?答案是仙人掌外面长刺。库克显然是个例外,他不属于‘IBM里面长刺’的那种员工,他的处世风格让很多人愿意与他共事。他比其他任何人都聪明,工作更卖力,也更具进取心,并且是以一种非常积极的方式。”

  在苹果员工眼中,库克同样是个传奇人物。他经常凌晨4点半起床,给为他工作的主管们发电子邮件;5点多到达健身房。多年来,库克已养成一种习惯,周日晚上与员工召开电话会议,为周一举行的更多会议做好准备。国际电话会议更是随时都可能召开。在苹果的十年里,他永远是最早到达办公室、最晚离开办公室的那个人。

  和库克共事5年之久的麦克·琼斯,至今对2003年在纽约召开的那次MacWorld大会记忆犹新。当天早上,乔布斯作出了一项重要指示。下午,库克就召集手下们开会。“那天晚上,我们中的很多人都拿到纽约大都会棒球队(Mets)的比赛门票,准备去看比赛。可几小时之后,他仍一个问题接一个问题地拷问我们,搞得我们就像上学的孩子一样紧盯着时钟。我现在仍记得他说了什么,他说‘好的,下一页’。毫无疑问,我们最终错过了比赛。”

  行事低调的富人

  有人说,库克的这种工作激情,和他的成长环境关系紧密。1999年,库克接受奥本大学校友杂志采访时说,自己是在阿拉巴马州的罗伯茨戴尔长大的。那是一个很小的小镇,就位于一条通往海滩的公路附近。他的父亲是一名退休船坞工人,母亲是一名家庭主妇。

  与乔布斯一样,库克也曾与死神擦肩而过。1996年,医生确诊他患上多发性硬化症,后来证实是一次误诊。他对奥本大学校友杂志表示:“经历了这件事情之后,我便用另一种方式看待这个世界。”

  此次健康恐慌燃起了他对骑自行车这项运动的激情。他非常喜欢骑自行车,并且视著名的自行车手兰斯·阿姆斯特朗(Lance Armstrong) 为偶像,常常在苹果会议中引述阿姆斯特朗的话。

  库克经常参加与多发性硬化症有关的骑自行车募捐活动。他曾对别人说,自己捐助了大笔资金,但他从不大张旗鼓,所以并不被公众所知。比如,他曾经以个人名义为奥本大学的工程学院捐助了一项奖学金。在奥本大学的杰出校友名录中,库克名列前茅,但他却始终保持低调。奥本大学校友会会长黛比·肖说:“我们的很多校友都喜欢得到别人的赞美,但库克并不是这样的人。”

  这样的作风也让人们担心:库克是否希望出任CEO?因为这份重要的工作必将吸引大众的目光,而这恰恰是库克一直在小心躲避的。据熟悉库克的人透露,库克最近曾说过这样一番话:“取代史蒂夫?别开玩笑了,他是无可替代的。这是人们必须要接受的现实。即便在我退休很久之后,我仍会在苹果看到满头灰发、年逾七旬的乔布斯。”

  尽管库克在公众中形象低调,但他在苹果的贡献已经为他在IT圈里赢得了足够的注意。“他是那些故事背后的故事。”硅谷老将、前苹果高管MikeHomer说。库克不断接到CEO职位的邀请,但了解他的人说,他没有离开苹果的打算,因为他是真的喜欢苹果。“对我来说,公司就是如何解决难题,而不是个人有多风光。”

  生活中,库克同样保持低调。他很少表现出自己是一个富人,尽管多年来卖掉的苹果股票价值已超过1亿美元。他至今还住在加利福尼亚州帕罗奥多市一间租来的房子里,只因为硅谷的房价很高,而且越来越高。度假时,他会选择类似约塞米蒂国家公园这样的地方。工作之余,他会到体育馆健身、徒步旅行或者骑自行车。

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