后大流行世界的简单规则
作者:编辑部
2021-05-06
摘要:学习和使用经验法则,无论是在危机中还是在机会来临时,都会产生不同的效果。

韩国在2020年1月20日确认了其第一例Covid-19病例后,政府立即启动了一项疾病控制协议,该协议将成为其他发达国家羡慕的对象。它建立了高容量的筛查设施,并与私营公司合作,以确保稳定供应检测试剂盒。

政府隔离了受感染的居民,并通过一支训练有素的官员队伍追踪他们的接触者,其中许多人是新招募的。政府建立了临时医院,并雇用了数千名卫生工作者为其服务,还集中采购了个人防护设备(PPE)。

2020年3月底,韩国已经做了30多万次测试,比美国的人均水平高40多倍,美国几乎在同一天确认了它的第一个感染。一年后,韩国这个拥有5100万人口的国家,有大约12.3万个病例和1800人死亡。美国的人口是它的六倍多,已经突破了3200万例病例和57万例死亡。

对于韩国在“拉平曲线”方面的相对成功,已经有许多分析。但是,成功的核心是一个关键的、经常被忽视的、广泛适用于危机和机遇的原则:简单规则。简单规则:快速、灵活的启发式方法在变革时期最为有效。我们最初是在企业家捕捉新机会的背景下研究简单规则的。我们发现,那些制定了简单规则的企业家表现得更好,比那些没有制定规则的企业家更有效地抓住了机会。但简单规则不仅对企业家和创新者很重要,它们也是适应变化的重要工具。

要在Covid-19危机的背景下看到这一点,记得美国人在大流行病的最初几周是不协调的。许多事情被做了,往往是草草了事,而且很少基于基于经验的教训。相比之下,韩国人选择了正确的关键过程,并为它们集中协调了简单的规则,即测试、追踪和隔离。然后,这些规则在全国范围内实施。

我们所说的简单规则到底是什么意思?简单地说,它们是快速、灵活的经验法则。它们是根据经验制定的,提供了一些该做什么的指导,但留有调整的余地(例如在大流行中)。理想情况下,它们在即兴发挥(结构太少)和官僚主义(太多)之间提供了最佳平衡。我们在之前的一篇文章中表明,这种规则是组织过程的核心,如产品开发和国际化,把过程变成能力。最初,企业家们制定了经验法则,然后围绕这些有效的规则建立了组织流程。

如何学习和应用简单的规则

如果你真的深入研究,你会发现最好的企业家开发了不同类型的简单规则,以解决一个流程的不同方面,而且这些规则最好按顺序学习。在大流行病的最初动荡中,有关筛选和检测的低阶启发式方法,如选择谁来检测Covid-19以及如何检测,应该放在第一位,因为它们涵盖了基本或关键的过程,为更复杂的学习创造了支架。

更高阶的规则,如时间(何时测试或重测)和优先权(哪些状态应首先获得呼吸机),可以提高绩效,应该在后面。还有一些适合不同过程的简单规则。一个关于何时走出“封锁”的规则与宵禁以及何时关闭学校和商店的规则一样重要。政府、公司和个人如果试图一下子搞清楚该怎么做,往往会陷入困境。

未经审视的规则不值得拥有

韩国在Covid-19期间的相对成功归功于过去的一次失败。该国从2015年中东呼吸综合征的爆发中吸取了惨痛的教训,那是中东以外最大的一次。随后,韩国卫生系统进行了48项改革,包括增加感染控制人员和隔离单位、疫情模拟和个人防护设备培训。这些构成了该国用来处理Covid-19的简单规则的基础。

韩国的例子表明,经验本身并不能导致能力的形成。简单的规则来自于对经验的编码,无论是好的还是坏的。而且,在动态环境中,有太多的启发式方法总比太少好。

然而,简单的规则往往是特定领域的。它们不可能在不影响结果的情况下从最初学习它们的领域洗到新的领域。最初为软件开发创建的敏捷框架和精益创业方法都提倡实验和从失败中学习,但血液测试生物技术公司Theranos的倒闭和技术主导的Covid-19测试计划的假阴性说明了未经审查的将简单规则全盘转移到新领域的愚蠢甚至危险。这并不意味着实验不起作用,但如果生命依赖于该MVP,你就不能推出最小可行产品。

答案在于,当环境发生巨大变化或改变时,愿意战略性地调整规则。例如,Space X在其早期采用了快速和廉价的实验,后来又转向了一套不同的规则来进行稳健设计。此外,在对我和合著者Jeff Dyer的采访中,Elon Musk告诉我们他是如何将在特斯拉学到的关于优化制造的简单规则应用于Space X的,以及将他从Space X学到的关于优化重量的经验应用于特斯拉。

在一个面临挑战和机遇的不断变化的世界中,新的简单规则将继续在适应和成功中发挥关键作用。在新技术发展过程中可能出现的瓶颈以及危机,不过是新颖启发式方法的绝佳发射台。问题是如何最好地确定简单规则的最关键瓶颈候选人?或者说,政府如何制定简单的规则,以避免在危机时期出现短缺和协调失误?

简单规则是克服危机的能力的基础,也是捕捉新奇但转瞬即逝的机会,例如谷歌快速增加招聘的能力和无人机制造商大疆的平行产品实验。换句话说,拥抱简单的规则,将为我们提供一个变革的世界。


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